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美企业家用蘑菇造环保包装 取代白色垃圾塑料袋

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聚苯乙烯是常见的包装材料,但是目前还没有任何已知有机体能够对其进行降解。垃圾填埋场中约有30%的废物为聚苯乙烯。两位美国佛蒙特州的年轻企业家决定改变这种状况。他们计划将菌类和农业垃圾结合,创造出廉价、坚固、容易降解的包装材料,取代聚苯乙烯。

埃本·拜尔有一个目标:他想要消除聚苯乙烯包装工业。在这位来自美国佛蒙特的26岁年轻企业家看来,问题在于,这种被广泛使用的材料太顽固,没有任何已知的有机体可以将其降解。它污染海洋,塞满垃圾填埋场,美国垃圾填埋场中有约30%的垃圾为聚苯乙烯。自从173年前爱德华·西蒙发明聚苯乙烯以来,它一直是石油工业一种高利润的副产品,每年产量高达几百万吨。但是,拜尔决心改变这一切。

他计划用蘑菇取代聚苯乙烯。没错是蘑菇。通过将菌与农业垃圾相结合,创造出一种廉价、耐用并且可降解的材料。拜尔希望以此帮助消灭一个全球产值达到200亿美元的破坏环境的产业。这是一个野心勃勃的计划,但他所创建的公司EcovativeDesign已经结交了众多强大的朋友,在达沃斯世界经济论坛上被表彰为技术先锋,吸引到美国环保署、国家科学基金会、美国农业部及私人风险投资公司的数百万美元的投资。

拜尔高大英俊瘦削,颇具贵族派头,很容易让人误以为是职业网球选手。他问候访客的方式是热情有力的握手。Ecovative位于格林岛镇的一个综合工业中心,距离纽约伦斯勒理工学院大约15公里。4年前拜尔曾在该校学习,并开始创业。

这个地方看上去似乎不像是新技术公司,但又和环境非常的融洽:相比硅谷的IT产业,Ecovative和周围的工业时代的邻居———比如道路尽头的霍尼韦尔工厂———更加相似。拜尔创造的是一种新型制造业———以蘑菇孢子为基础的泡沫包装帝国。

拜尔喜欢将聚苯乙烯叫做“有毒的白东西。”站在Ecoative的生产线前面,他指出,每生产0.02立方米聚苯乙烯需要1.5升石油。

而Ecovative的生产从农业垃圾开始。拜尔面前的3个巨大不锈钢储料器里面装着轧棉碎屑、稻壳、荞麦壳———作物加工后留下的垃圾。这些稻草色的材料被放到传送带上,经过一个蒸汽净化装置消灭霉菌、细菌和昆虫,然后在与孢子菌丝混合。两名身穿白大褂戴着橡皮手套和无菌帽的女工将混合材料装进塑料模具内。模具的形状格式各样,最后的成品有的用来包装电脑,有的用来包装葡萄酒或是办公家具零件。

然后,它们被放置在多层的金属架子上。剩下的工作将交给菌丝来完成。

“它会往农业垃圾中释放一种物质,这是它分解纤维素的方式,”拜尔解释说,“它吸收纤维素,进行消化,将其转化成一种聚合物。我们所做的就是利用这种机体充当胶水;一种能够填满模具中的每个缝隙和角落的有生命粘合剂。